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蚁视科技覃政:VR行业还有2-3年的震荡期

发布时间:2016-12-26 01:46  来源:21世纪经济报道   浏览量:

本报记者 杨清清 北京报道

    “它是辨不清虚幻还是真实的黑客帝国,是人们流连其中乐不思归的元空间,是以第一人称视角见证的末世纪暴潮,是由数千个世界组成的超级仿真宇宙‘绿洲’。”这是美国《连线》杂志创始主编凯文·凯利对虚拟现实技术的评价,而这项技术,正在以史无前例的速度奔向人类。

    自2015年起,虚拟现实不再被视为无法实现的科学幻想,当年对虚拟现实和增强现实(VR/AR)领域初创公司的投资发生了135次,资金投入达7亿美元。2016年,VR/AR行业市场继续受到追捧。根据Digi-Capital的报告显示,2016年第三季度,美国有超过5亿美元的投资融给了VR/AR创业公司,这使得在过去的12个月中,其VR/AR产业的投资额累计达到创纪录的23亿美元。

    另一边厢,2016年VR在中国的发展则经历了“冰火两重天”,从资本疯狂涌入到转入寒冬,时间节点定格在今年5月证监会叫停上市公司跨界定增,VR行业赫然在列的那一刻。此后,大量公司或被迫撤出、或开始理性对待VR创业公司的投资。

    “我认为,中国的VR行业将存在2-3年的震荡期。”在接受21世纪经济报道记者独家专访时,蚁视科技创始人兼CEO覃政并不讳言这个新兴市场内部正在以及即将发生的变革,“今年主要是创业企业之间的竞争厮杀,接下来的战局将在巨头间展开。明年中国的VR行业仍将处于混战状态。”

    打破“鸡与蛋”的僵局

    无论在科幻圈还是科技圈里,VR这个被称为“电子迷幻药”的技术——不知迷倒了多少人。覃政便是其中之一,作为一个就连办公室里都要摆上钢铁侠头盔的资深科幻迷,覃政坦言创办蚁视科技的初衷就是因为“这个点太酷了”。

    尽管早自1960年代人类便开始探索VR技术原理和产品光学构造;早在上世纪90年代便推出首款VR设备,然而这并不能改变VR长久以来的处境:技术仍处于启动期,用户规模与用户黏性不足,且尚未探索出有效的盈利模式。

    “VR现在主要的使用场景是看视频和玩游戏,但其尴尬之处在于王牌内容较少,影响用户规模;用户规模扩张跟不上,又难以带动VR硬件的发展。”覃政向21世纪经济报道记者直言,“鸡和蛋的关系不明确,会阻碍行业发展。”

    蚁视科技目前的所作所为,正是在努力打破“鸡与蛋”的僵局,而关键在于降低内容成本与制作门槛。“去年年底有的VR视频拍摄团队1分钟报价高达10万元,但事实上VR内容的生产并没有那么难。”覃政说,“随着今年下半年消费端VR相机的推出,内容开始能够快速生产。”

    成本的下降,甚至让蚁视科技也能够积极参与视频拍摄。今年10月,蚁视科技宣布与多家传媒机构的合作关系,涉及影视、综艺、广告、直播等领域。“我们有一个拍摄团队,与合作方进行资源互换,我们生产相应的VR内容,合作方授权给我们将内容上传至VR蚁视专区。这便解决了内容拍摄成本的问题。”覃政指出。

    VR游戏同样如此。目前蚁视科技与许多游戏公司合作,以低成本方式对现有游戏进行VR化改造。“现有游戏的场景与模型都是现场的,只需要进行程序化改造便可形成VR体验。”覃政向21世纪经济报道记者介绍道,“游戏公司乐意做这件事,如果开发一款普通的VR手游需要50万至100万元,端游高达500万元以上,但只是游戏改造的话,只需要原生VR游戏10%的成本。”

    未来的混战

    除去试图打破僵局之外,蚁视科技也在努力绕过这个鸡与蛋的“悖论”。“其实娱乐只是大多数人生活中的一部分,另一部分是信息获取与工作,这些领域中,VR也是有用武之地的。”覃政告诉21世纪经济报道记者。

    在覃政看来,当前人们办公时仍倾向于使用电脑,“但电脑已是上上个时代的产品”。到了VR时代,诸如手势控制、语音识别等新的交互方式完全可以替代过去键盘与鼠标输入的焦虑,VR设备也将成为继电脑之后新的全能平台。

    这也不难解释为何近来大量巨头开始加速布局VR,探索这项技术的各种可能性。无论是微软豪掷1.5亿美元买下81项虚拟现实专利,或是谷歌投资连续收购或投资Thrive Audio、Skillman& Hackett等VR“潜力股”,抑或Facebook及苹果在VR领域的接连收购与布局,都显示出巨头对VR庞大想象空间的觊觎。

    值得注意的是,VR产品要兼具办公、信息获取及娱乐功能,对其轻便性的要求将变得很高。然而,当前行业整体设备都比较笨重,所谓的VR眼镜就如同一个巨大的潜水镜般笨重。

    “VR设备的技术架构与手机类似,但它内部还有光学系统,有轴长的限制,缩减1毫米都非常困难。”覃政向21世纪经济报道记者直言,“因此需要从底层技术上解决问题。”

    21世纪经济报道记者了解到,当前VR设备的轴长水平徘徊在40至55毫米之间,覃政称其为“大哥大时代”,但蚁视科技已可以将轴长缩短至25毫米。“我们将在3年左右将轴长降至15毫米,5年左右降至10毫米以下,到那个时候,VR眼镜就会变得如正常眼镜般大小,可以轻松携带与佩戴。”

    覃政对缩减轴长的信心来自蚁视科技的技术优势。2012年,覃政致力于研究的蚁视复眼光学技术诞生,两年后蚁视科技借此创立,也构成蚁视科技最核心的技术。目前,蚁视科技拥有200多项专利,其中多数为技术专利,每年在专利上的投入为数百万元。

【责任编辑:王洋】

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