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加强初级感知觉加工研究深入理解自闭症认知机制

发布时间:2018-01-08 13:22  来源:消费日报网   浏览量:

 

华南师范大学心理学院教授王穗萍

 

最近10年间,对ASD(自闭症)儿童的研究与治疗在全球受到越来越多的关注与重视,不同领域的研究者都试图了解自闭症的行为、神经生物学和遗传学基础。在基础层面,这些研究有助于人们理解ASD儿童的行为表现,同时有助于找出这些异常行为反应所对应的脑机制;在应用层面,对于自闭症谱系障碍的研究有利于形成科学有效的干预和矫治方法,对于ASD儿童的良好发展有着重要意义。

确实,许多研究表明,一些症状较轻的ASD儿童是能够被“治愈”的,经过良好和科学的训练和干预,其症状能够得到显著改善,最终达到正常儿童的水平。

早期发现并诊断是预后良好的前提,如果未能及时接受针对性的治疗与干预,这些发展障碍不仅会严重影响ASD个体的生活质量,而且还将极大地增加家庭负担与社会成本。

社交障碍是ASD个体最为典型的症状,而社会性交往顺利实现的一个最重要手段是言语交流尤其是口语交流,这可以说是人类最普遍也最重要的交流方式。在这种交流中,个体需要完成口语理解和产出两个过程,其中,口语输入是由表层语音信息向深层语义信息过渡,即将语音代码转化为意义,从而获得信息理解,这一过程的初始程序是语音解码。而口语输出则是由深层语言信息向表层语音过渡,即从深层的意义转化为合适的语音代码,其最后一个程序也是语音加工。因此,语音加工恰好位于这一交流过程中最外端的两头。语音能力出现问题,语言的理解和产出就会表现出各种形式的障碍,个体也就难以实现有效的言语交流。从个体发展来看,语言学习发生在婴儿期到儿童期,甚至伴随一生,而生命早期语音感知的发展对日后语言和社会发展水平有重大影响。

以往的研究发现,ASD儿童在字词、句子和语段等各个层面的理解上都会表现出障碍,这些障碍同时也与社交障碍的发生密切相关。但对ASD个体来说,他们在高层语言意义交流方面的缺陷可能是由于在发展过程中由初级语音加工障碍所导致的累积效应,或者说,在最初级的语言感知系统发展中,ASD个体就可能存在不同形式的障碍。因此,对他们言语认知加工的理解,不能仅仅满足于对不同障碍表现形式的描述,还应该从低层的加工机制入手,系统了解这些个体在初级加工层面上的障碍如何产生以及如何导致后期高层次加工渐进出现障碍。

我们的研究组采用心理学、认知神经科学、语言学等多学科交叉的思路,以汉语语音中“声调携带语义”的特点作为研究切入点,考察声调语言环境下成长的自闭症儿童如何进行音调信息的感知与范畴化,及其如何受语义维度信息的影响。具体来说,目前已有两项非声调语言的研究表明,虽然自闭症人群存在着交流障碍,但他们对音调的知觉有一种特殊的优势,即使是对口语元音和单词的音调辨别能力也强于正常人,这种知觉优势先前常被当做自闭症个体的一项特殊才能。

过去几年中,我们系统考察了在声调语言背景下自闭症儿童的音调知觉加工,以揭示这种音调知觉优势的内在机制及其与语言加工的关系。结果发现,使用声调语言的自闭症儿童在纯音音调知觉方面虽然有优势,但在汉语声调的知觉上却存在劣势,这与以往西方研究发现的普遍的音调知觉优势现象极不一致。我们进一步深入的研究发现,这种声调的劣势具有领域的特殊性,只是在语音刺激中表现出来,在非语音刺激中,音调的感知仍然表现为优势而非劣势。通过范畴化研究,自闭症儿童在语音声调的范畴化上表现出缺陷,但范畴化的缺陷现象仍然仅限于语音,而在一般范畴化系统中并无障碍。

我们认为,加强自闭症个体初级感知觉加工的研究对理解自闭症的底层机理有极为重要的价值。自闭症整个神经系统与正常个体有所不同,而在生命的早期,细微的大脑差异,可能意味着大脑会以不同的方式去适应外界的环境。

与此同时,自闭症个体所拥有的大脑所体验到的环境也是与正常人有所不同,它会以不同的发展进程去适应它所感知到的环境。从生命早期入手,从低级感知觉加工的研究入手,有助于我们了解自闭症个体所感知的世界,了解他们处理外界信息独特的“频段”,从而进一步思考人类已有的知识如何以他们所能接受的频段来呈现。

【责任编辑:李志远】

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